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清教徒——美国精神缔造者
发布时间: 2018/9/7日    【字体:
作者:中美学者智库
关键词:  清教徒 美国精神  
 
 
是什么奠定了美国社会和美国精神的基调?北美大陆早期以清教徒为主体的移民是如何影响和主导美国主流文化和价值观的形成与发展的?
 
追求自由的流浪者
 
清教是基督教新教中的一派,新教与天主教、东正教并称为基督教的三大派别。所谓的新教也就是主张改革的一支教派,而清教徒的改革呼声更为强烈,他们要求清除英国国教教会内的旧制和烦琐仪式,提倡“勤俭清洁”的生活,要求建立“纯洁”教会,故得名。
 
大约在16世纪末到17世纪初,信奉新教的英国清教徒发起了一场声势浩大的宗教改革运动,宣布脱离国教,另立教会。但清教徒在国内遭到政府的严厉镇压和教会势力的残酷迫害。虔诚的清教徒们没有屈服于英国的封建王权,被逼无奈,他们只得迁往荷兰避难。但是,寄人篱下的日子并不好过。在荷兰,清教徒不仅没能摆脱宗教迫害,而且饱受战争带来的痛苦和折磨。更令他们难以忍受的是,远在异国他乡,孩子们受不到“英国式”的教育,因此对故土的感情一天天地淡化。为了彻底摆脱宗教迫害,为下一代保留祖国的语言和传统,他们再一次想到大迁徙。
 
恰在此时,北美大陆向清教徒发出了“召唤”。众所周知,哥伦布偶然间发现的这块新大陆地域辽阔、物产丰饶,最重要的是这块大陆上没有国王、议会和刽子手,完全是一块未开发的处女地。只有在这样的地方,清教徒们才能轻松地生活,自由自在地信奉并传播自己所信仰的宗教,开拓出一块真正属于他们的人间乐园。带着坚定的信念,清教徒们相继踏上了移民北美的漫长旅途。他们希冀在这块新大陆上按照自己的意愿信仰上帝,把基督教的真正精神贯彻实施,建造一个“山巅之城,为万众瞻仰”。一批批清教徒纷至沓来,也正是他们开创了“盎格鲁-撒克逊白人新教文化”,他们的精神成为一个国家精神的基石,而这个国家后来在世界上独领风骚。
 
何为清教徒
 
起始于十六世纪中叶,英国的加尔文教信徒,属基督教新教的一个派别。清教徒不仅仅是一种派别,更加是一种态度、倾向和价值观。清教徒是最为虔敬、生活最为圣洁的新教徒,他们认为“人人皆祭司,人人有召唤”。认为每个个体可以直接与上帝交流,反对专横、腐败和繁文缛节、形式主义。他们主张简单、实在、上帝面前人人平等的信徒生活。
 
“山巅之城”的建立者
 
“碧海万里移民谋求生路,白纸一张教徒绘创世图。”应着上帝的“召唤”,带着美好的希望,怀着对“净土”的向往,清教徒们跨越浩渺大洋来到远离故乡的土地。他们最初的理想是建立一个纯粹的基督教社会。时至今日,美国虽然没有国教,但美国的确是以信仰基督教新教为主的国家。移民始祖在向北美大陆移民过程中,在英国新教基础上逐渐形成了美国本土特色。在这些清教徒眼中,他们肩负着“拯救世界、舍我其谁”的使命和责任,正是这种精神动力,使他们在荒野中扎根下来,用他们的创造力改变了北美大陆的面貌。他们来到荒野建立属于自己的自由家园,他们崇尚自由、勤劳务实、开拓进取,并把这种优良精神代代相传,使后辈能够打破一切压迫的枷锁,推动着美国人民建立起令世界瞩目的“山巅之城”。
随着美利坚合众国的建立,美国人始终坚信,他们的使命是以身作则地向全世界传播自由和社会正义。这种把世界从苦海中拯救出来的使命感和价值观根深蒂固于美国精神之中,影响着一代又一代的美国人对外部世界的看法与态度,美国人这种“救赎世界”的使命感正是源于古老的清教主义。
 
重教思想的开拓者
 
早期移民到马萨诸塞州的清教徒中有很多来自牛津、剑桥的毕业生,他们到达新大陆后,虽然还在为基本的生存披荆斩棘,却依然建立起了哈佛神学院。当时教育的主要目的还是为信仰,清教徒期望教会的传道人有高等的学历。
清教徒极其重视教育,他们建立的哈佛神学院后来发展为哈佛大学,是美国第一所高等学府。哈佛大学如今成为全球瞩目的一流学府,作为美国精神核心的清教思想是功不可没的。哈佛建校时称:“为社会造就适合的人力,主要是培养教会人士。”哈佛大学校徽上用拉丁文写着“真理”一词,最初指的是上帝的旨意。清教徒勇于革新、勤奋创业、独立自主、求真务实等精神融入了哈佛大学的灵魂中,并为它始终位于世界著名大学之林立下汗马功劳。
 
创业精神的代言人
 
很多人也许不知道,“职业”一词也源于清教徒,最初含有信仰成分。“职业”的原文是“vocation”,包含有“呼唤、呼召”的意思,意思是“上帝呼召他的选民去从事某个活动或职业”。在清教徒心中,“职业”就是一件被神所“召唤”和命令的任务,完成这个任务,既是每个个体的职责和义务,也是感恩神的举动。
清教徒们相信是上帝“召唤”他们开拓北美的疆土。他们正是怀着这样一种使命感和神圣感在创业,将在美国开拓疆土、扩大产业、增加财富视为天职,视工作为快乐。这种观念促使他们不断开拓边疆、征服自然,形成了开拓进取的精神。
这种精神使美国人获得了物质上的成功,短时间内把荒野的不毛之地发展成为强大的工业国家。
 
何为清教徒精神
 
清教徒是创业精神的代言人,他们认为人开创产业必须要禁欲和俭省节约。他们限制一切纵欲、享乐,将消费性投入和支出全部用在生产性投资和扩大再生产上,如此必然导致资本的积累和产业的发展。清教徒崇尚商业和工业活动,在商业中诚实守信、珍视信誉,清教徒企业家不仅追求利润最大化,而且具有对社会的回馈意识,担当社会责任、扶持社会公正,为社会公益事业作出了巨大贡献,承担了巨大的公共事业义务。
 
政治传统的创造者
 
宗教是维系美国社会秩序的重要力量。在殖民地时代,清教徒是移民主体,他们的思想和所信仰的教义被称为清教主义。作为一种宗教理念,清教主义扮演了殖民地时代政治理论的重要角色,不管是过去还是现在对美国的政治、经济、文化等各方面都产生了深远影响,并为美国主流文化和价值观的形成奠定了重要基础。
契约精神、权力制衡是当今美国政治生活中的重要特征,对维持美国社会发展有重要意义。1620年,清教徒历经千辛万苦到达美国现在的马萨诸塞州,签署了《五月花号公约》,主要内容为:组织公民团体;拟定公正的法律、法令、规章和条例。此公约所体现的宗教契约、遵守法律、自治互助以及人民主权等观念和精神,构成了美国早期政治精神和政治传统的重要核心。
 
100多年以后,民主萌芽长成大树。1787年,美国的开国者在费城起草宪法,以法律形式确定了人民和国家的契约关系。这种契约原则影响了美国人看世界的独特方式。《五月花号公约》是美国第一部契约式宪章,开创了按照多数人的意志管理国家的先例。
 
清教徒对美国文化、精神、政治传统的形成起了不可忽视的作用,对美国历史的发展影响深远。正如威廉·布雷德福总督所说:“……从一些小小的开端里产生出了许多伟大的事物;正像一支小蜡烛点燃千支蜡烛一样,在这里燃起的光照亮了很多人,的确可以说还以某种方式照亮了我们整个民族。”
 
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