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基督教与美国民主政治的建立
发布时间: 2018/11/1日    【字体:
作者:郭承天
关键词:  基督教 美国 民主政治  
 
 
新制度论的重新诠释(序言)
 
【编者按】基督教在传入美国的过程中,已经发生了美国本土化,在当时的环境背景下产生了民主神学,在教会大搞民主、民权、选举。其实,教会是上帝的教会,不是人的教会,不是人权,而是神权。在国家体制上可以民主、民权,因为国家不是教会。
 
最近看到原CHBC教会一个著名的牧师写的一本书《theauthorityofCongregation》(翻译为“会众的权柄”),这本书是典型的民主、民权渗透教会的代表。本文分析了美国民主神学的发展过程,希望国内外华人教会在学习美国教会优点。
 
正文:
 
摘要:基督教与民主政治有必然的关联吗?目前学者的看法似乎趋向两极。本文以美国的建国例,说明两者的关联决定于基督教是否经过本土化建立民主神学(democratictheology)和民主教权(democraticecclesiology)。欧洲新教在传入美洲以后’受到当时环境(如开发地的广大、种族与宗教派别的多样性、以及十八世纪初期宗教大复兴运动)的影响,促成了美国宗教体系中民主神学和民主教权的岀现·影响到美国人民选择了独立的道路以及民主政府的体制。美国宗教体系中的民主神学,主要是从呼召的概念,加入了政府契约论、革命论、扩大的等观、对于君主和贵族政体的批判、以及政教分立论,从而主张独立建国并且建立民主政体,以保障平等和自由。美国宗教体系中的民主教权,则是指信仰自由的保障制度,平信徒的教会参与制度,以及会众制度。这些实际的教会生活制度,使得美洲殖民地的人民在生活中学习到民主制度,并且从下往上的逐渐建立国家的民主政体
 
许多学者认为现代民主政治的建立与发展主要归因于基督教(以别于天主教)教义的宣讲[1]。基督教教义强调人的罪性,契约论,在上帝面前人人等,人与神不需经由神职人员可以直接沟通等,似乎与民主政治的权力制衡、责任政治、营论自由、和公民不等等主张相符合。然而如果基督教与民主政治有必然关连的话,我们无法解释为什么新教的主要代表人路德会反对农民抵抗贵族的剥削,为什么新教的另外一位代表人加尔文会在日内瓦实施政教合一的严厉惩治制度,为什么欧洲新教国家在美国建立民主政体以后隔了一百五十年,才逐渐注重个人权利、陆续建立民主政体?另外,就经验传承而营,如果基督教与民主政治有必然关联的话,那么其他非基督教的国家是否注定无法成民主国家?如果是的话,这不但在理论上否定了民主政治的普遍性和可欲性,也在实务上否定了其他非基督教国家人民享受民主政治的权利。
 
因此,有些学者认为基督教与民主政治没有任何关联,民主政治完全是西方近代理性主义和自由主义的产物。但是这种说法,似乎把民主政治的发展从西方基督教肚会中抽离出来,主观切断了政治与祉会的复杂网貉阔系,这又与常理和事实不符。既然基督教与民主政治好像没有必然的关联,但又不像完全没有关联,那么两者之间到底存在着什么样的关联?
 
本文借着研究世界上第一个民主国家,美国,重新检验基督与民主政治的关联。本文的主要论点是·欧洲新教在传入美洲以后,受到当时环境(如开发地的广大、种族与宗教派别的多样性、以及十八世纪初期宗教大复兴运动)的影响,促成了美国宗教体系中民主神学(democratictheology)和民主教权(democraticecclesiology)的出现,影响到美国人民选择了独立的道路以及民主政府的体制[2]。2美国宗教体系中的民主神学,主要是从呼召的概念,加入了政府契约论、革命论、扩大的平等观、对于君主和贵族政体的批判、以及政教分立论,从而主张独立建国并且建立民主政体,以保障平等和自由。美国宗教体系中的民主教权,则是指信仰自由的保障制度,平信徒的教会参与制度,以及会众制度。这些实际的教会生活制度,使得美洲殖民地的人民在生活中学习到民主制度,并且从下往上的逐渐建立国家的民主政体
 
本文的论证结构如下。第一节说明本文所使用的新制度论分析理论和架构。有别于过去单纯的从政治哲学来探究美国民主政治的赶源,新制度论的研究法指出·欧洲的新教和政治思想传到美洲后,不论是在意识型态或制度行为层次上,都发生了重大的转变,产生了民主神学和民主教权,成为后来美国独立和民主政治的基础。第二节讨论影响美国独立和民主政治兴起的宗教环境,即开发地的广大、种族与宗教派别的多样性、以及十八世纪初期宗教大复兴运动。第三节研究美国民主种学的内涵和发展过程。第四节叙述美国宗教体系中的民主教权制度。第五节为结论。
 
[1]本文中,基督敦(Christianity)或称新敦,主要是指十六世纪马丁路德以及加尔文所颔尊的宗教改革运动以后,在原来天主教体系之外,所产生的各种教派德称。由于他们常初的起,是「抗议」天主致的腐败和压迫所以又通称为「抗议宗」(Protestants)其中主要的两个胂学体系,北方的路德和南方的加尔文又各自发展。加尔文的神学(Calvinism)进而影客到英国的主要致派,如长老会(Presbyterianism)和公理会(Congregationalism)他们由于批评当时英国教会内的腐败行为,主张圣洁的生活而稀清教徒(Puritanism)道些清徒受到英国政府的迫害而出走,就是早期美洲殖民地的主要居民。本文各致派的中文翻译探用邓肇明(1998)。
 
[2]“Ecclesiology”一词原意是指研究教会租织、发展、特性的教会学。本文用来指涉致会内的权力(power)与权利(right)结构因此翻译成「权」。「民主教权」的意义就是以往由神人具独估的软会权力与权利构,转变成战人员与平信徒分享的权力奥权利钻构,甚至不信徒可能完全取代神职人员。
 
 
中世纪史实资料
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