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开封犹太人
发布时间: 2023/7/13日    【字体:
作者:晨星
关键词:  开封 犹太人  
 


在一千年前,开封是中国帝国的首都,是当时世界上最大、最富有、最先进的城市。60万的居民也使其成为当时世界上人口最多的城市。

 

古代的开封就有一个犹太社区,虽小却充满活力。在其存在的800年间,开封的犹太人从未遭受过迫害或歧视。中国的政府和普通民众都很欢迎他们的犹太邻居,将他们视为完全的公民,并允许他们自由地遵行自己的宗教。

 

可或许就是因为这些自由,这个社区的人数在大约150年前逐渐减少,开始完全融入和同化进当地社区。而直到过去20多年,开封犹太人的后裔,现在只有不到1000人,才重新发现了他们的犹太传统。于是,他们中间的有些人决定移民回到以色列。

 

30岁的石磊带领他的客人,一位以色列记者,进入父母家中时,他非常的激动。他们家已在这个屋子里生活了100多年。在他的祖父母去世后,石磊和他的父亲把这个房间改造成了一个小型博物馆和犹太中心,他在这里向开封犹太后裔们讲授犹太传统。

 

石磊毕业于开封大学英语专业,曾在以色列的耶路撒冷的梅尔学院和巴伊兰大学学习了近三年的时间:“我是第一个在以色列学习的开封人。我决定回开封建我的小博物馆,因为如果我离开这里就没有人来教导年轻一代了。我们能感到自己与以色列国家并犹太民族是紧密相连的。”

 

欢迎和接纳

 

关于第一批犹太人何时来到中国,又或开封的犹太社区是何时形成,至今并不清楚。在以赛亚书的预言中写道:"看哪,这些要从远方来,看哪,这些要从北方、西方来,这些要从希尼(中国)来"(以赛亚书,49:12)。但许多圣经学者认为这句经文并不是指中国。

 

也有人认为开封的犹太人是失落十个支派的后裔。另一些人推测他们在巴尔赫克巴起义(公元132-135年)失败后的二世纪来到中国的。

 

大多数的研究者,包括开封后裔自己,倾向于认为他们是来自于波斯的犹太商人,通过丝绸之路抵达中国的西安。

 

历史记载和考古也证明,波斯犹太人在第八世纪首次到达中国。因为漫长且艰难的行程后需要一个遵照他们传统的落脚之处,他们并决定在中国建立一个长期的社区。而开封—公元前927年到公元1127年的中国首都自然成为了最好的地点。

 

一块可以追溯到1489年开封犹太会堂(现存城市博物馆)石碑上刻有如下文字:”(开封犹太人)出自天竺,奉命而来……进贡西洋布于宋,帝曰:归我中夏,遵守祖风,留遗汴梁。”

 

皇帝的热情欢迎使他们被接纳为中国公民,这在欧洲和穆斯林国家的犹太人还在遭受迫害的时代,绝不是一件小事。学者认为当时中国能表现出这种宽容的原因之一是当时的中国并没有排外的"宗教"概念,基于孔子教导的信仰实践,更多的是一种道德和行为准则。因此开封犹太人发现儒家教义并不需要让他们接受不同的宗教,或放弃遵守犹太饮食和节日的规定。

 

合格的单身汉

 

开封犹太人可谓远离其它的犹太中心,与世界其他犹太社区也没有联系。在他们的鼎盛时期,社区的人口也没有超过6000人。这里没有犹太教学校,而年轻犹太男子都自然地去当地的学校上学,学习中国文学和传统知识。在这种情况下,小型且孤立的开封犹太社区能保持其特征的可能性微乎其微。

 

据研究人员称,开封社区衰落的另一个关键原因在于,中国是第一个允许所有居民通过考试加入政府官僚阶层的国家。

 

开封的犹太人大多精通中文,有些人也懂希伯来文,这使他们比其他的普通居民有了优势。因此,进京谋求职位的犹太后裔人比例远高于当地居民。

 

而在皇帝庭院学习五年后,他们就会被派往帝国的各个地区开始他们的政治生涯。而在这个过程中,老大不小的犹太青年已经有了娶亲的需要,而在他们身边几乎没有犹太新娘的可能,于是异族通婚的情形更进一步推动了同化。

 

根据记载,大约在150年前,开封的犹太社区生活实际上已经完全停滞。社区的犹太会堂存在了近700年,但到了1854年,黄河的洪水淹没了开封,会堂被毁后也没有再被重建。

 

可尽管开封的犹太人已经完全被同化,他们的后代仍然坚持着一些习俗,如犹太饮食法和安息日。许多人继续生活在古老的社区,两条街区的路牌仍然是用希伯来文和英文标识着。近年来,社区也开始了一些重建翻新项目,重现部分古老社区的本来面目。

 

受人尊敬的二等公民

 

1949年,新中国面临着如何归类少数民族的问题,因为20%的中国人并不是汉人。1953年,政府决定承认55个少数民族,但犹太人——并不在其中。这难免让人联想到世界其他地区的反犹主义,但学者们认为,这个决定与反犹主义无关,因为中国至今从未显示过任何反犹主义的迹象。犹太民族没有被承认的原因纯粹是因为他们的人口太少了,几百人在几亿人口的国家中实在是不值一提。

 

到了80年代,随着中国开始对西方开放,来自加拿大和美国的犹太人来到了开封,并与开封犹太后裔会面。而这些频繁的接触和访问,也促使开封犹太人有了更多了解自己民族和以色列的渴望。

 

在过去的几年里,“回归以色列”协会(Shavei Israel)与开封的犹太后裔有着积极的交往。协会负责人麦克尔. 弗洛伊德说:“自从我们与开封的犹太人建立联系以来,我们已经翻译了大量的书籍和文章,向他们提供了关于犹太教和以色列的基本资料。更重要的是,我们已经帮助10位来自该社区的年轻人在以色列安家落户。”

 

正如S经所说,S要将祂的百姓从各地招聚回来,而遥远东方开封犹太人的回归,或许就是这古老预言最好的证明吧。

 

本文主体译自以色列媒体所发布的文章

耶路撒冷晨星


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